Ruta Crítica

    Como toda actividad por realizar, requiere conocimiento preciso y claro de lo que se va a hacer, de su finalidad, viabilidad, elementos disponibles, capacidad financiera, etc.

    Es una etapa previa que deberá desarrollarse separadamente y para la cual también puede utilizarse el método del Camino Crítico. Es una investigación de objetivos, métodos y elementos variables y disponibles. Todo esto nos aclara si el proyecto va satisfacer una necesidad y si es costeable su realización.

    Existe gran similitud entre las técnicas de trayectoria crítica (PERT, RAMPS y CPM), además de una gran relación, al punto de se podría decir que quizá haya cierto grado de competencia. Para explicar esto se pondrá un ejemplo: Cuando Willard Fazard, de la Oficina de Proyectos Especiales -de la Oficina Naval de Ordenanza de la Marina Norteamericana- dio a conocer la técnica PERT con el fin de controlar el proyecto de lanzamiento del proyectil "Polaris" de la NASA, solo se preocupó por el control y evaluación de la duración del proyecto. Hizo especial hincapié en tres clases diferentes de tiempos, el óptimo, el pésimo y el normal, utilizando la fórmula:

     

    donde:   t   =   tiempo probable de ejecución, según la formula PERT.
    o   =   tiempo óptimo, tiempo mínimo posible en que se puede realizar una tarea.
    M   =   tiempo medio o normal, tiempo más probable de ejecución.
    p   =   tiempo pésimo, tiempo más largo (extremo) en que puede realizarse una tarea.
    Que como se ve es una ponderación del tiempo probable, pero que ocasionaba trabajo extra en el cálculo.

    Casi al mismo tiempo en la Remintong Rand, James E. Kelly Jr. creó una técnica, (CPM) método de la Ruta Crítica, en la cual sólo se trabajaba con un tiempo probable de ejecución y en la que además se introducían costos estimados, los que al combinarse con las condensación de tiempos reducían drásticamente dichos costos. Según Antil y Woodhed de la rama de la construcción, las empresas que utilizaron el CPM redujeron sus costos en 20% como promedio.

    La técnica CPM dio origen a la creación del PERTCO para competir con ella (se introdujeron costos probables a la técnica PERT), lo que trajo como consecuencia que estas técnicas PERTCO y PERT hayan tomado un enfoque probabilista. Por esta razón, resultan más adecuadas para proyectos en los que existe un grado mayor de incertidumbre. Ya que tanto los tiempos como los costos que contemplan están determinados por la probabilidad y no por la experiencia.

    Así mismo, en la técnica RAMPS no importa tanto determinar el tiempo y el costo de un proyecto sino definir en un momento dado, a donde conviene más asignar los recursos de que se dispone, ya sea por los gustos del mercado, por la situación política del país o la situación económica de la empresa, por lo que generalmente se utiliza en multiproyectos o en organizaciones que contemplan varios proyectos simultáneamente.

    Por todas estas razones se eligió la Ruta Crítica como la técnica básica para las carreras de administración, contaduría y economía y todas aquellas que requieren programas sus actividades.

    Sería muy difícil enumerar todas las ventajas de la Ruta Crítica, sin embargo, se señalan las más importantes:

     

    1. Se tiene en un sólo documento un conjunto de operaciones, tiempos, costos y relaciones que nos permiten descubrir diferentes acciones, contradicciones y soluciones que de otra manera no conoceríamos.
    2. Lograr previsiones adecuadas de los recursos humanos, materiales y técnicos necesarios para la consecución de los objetivos ya sean organizacionales o individuales.
    3. Es una técnica que además de planear, sirve para detectar de manera inmediata, las desviaciones que un proyecto pueda sufrir en costos, tiempos o ejecución adecuada.
    4. Permite determinar, con anticipación y alto grado de probabilidad, las fechas de iniciación y terminación de un programa.
    5. Permite conocer las fases críticas de un proyecto, señalando aquellas a las que debemos dedicar nuestra máxima atención.
    6. Convierte la programación en una técnica mucho más exacta y segura, que permite a los ejecutivos de una organización tomar decisiones con bases más firmes.
    7. Permite conocer y aprovechar aquellos elementos secundarios de un proyecto, que en última instancia ayudan a obtener el máximo rendimiento de los recursos disponibles.
    8. A las personas involucradas en la administración de cualquier actividad ya sea a nivel bajo, medio o alto, les permite:
      1. Desarrollar el hábito de orden.
      2. Diferenciar los recursos disponibles de los no disponibles.
      3. Plantear diversas opciones.
      4. Prever ciertas situaciones.
      5. Analizar críticamente.
    9. Y por último, proporciona mayor solidez a la proyección personal, ya que la fundamentación teórica es mucho más importante que la vehemencia con la que se defienda una posición.
    La utilidad que proporcione el uso de la Ruta Crítica estará en función de la habilidad con que se haya aplicado. Por tanto, es muy importante conocer a fondo los principios que la rigen.

     

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